ROSS VALORY Y STEVE SMITH SON DEMANDADOS Y DESPEDIDOS DE JOURNEY
Por Irving Vidro

Neal Schon y Jon Cain, los miembros principales restantes de Journey, presentaron una demanda hoy para asegurar que la banda continúe con su gran éxito de más de 40 años. La demanda fue presentada después de un intento de golpe de estado corporativo por el ex baterista de la banda Steven Smith y el ex bajista Ross Valory, que han sido retirados de la banda como resultado.

La Demanda, presentada por Miller Barondess, LLP en la Corte Superior de California, acusa a los demandados Smith y Valory de sembrar la discordia entre los miembros de la banda al involucrarse en el auto-trato y anteponer egoístamente sus intereses a los de la banda. La demanda busca imponer un esquema por parte de los acusados para poseer los derechos del nombre de Journey y recibir un pago sin realizar realmente, y también busca daños por más de $ 10 millones. Si Smith y Valory hubieran tenido éxito, habría puesto fin a una banda legendaria que ha traído tanta alegría a millones de personas en todo el mundo. Dadas las circunstancias, Schon y Cain no tuvieron otra alternativa que tomar medidas decisivas para ellos y los fanáticos de Journey.

En 1985, de conformidad con un Acuerdo de licencia de marca registrada, Nightmare Productions, Inc., una de las entidades corporativas de la banda, proporcionó una licencia exclusiva e irrevocable de Journey Mark to Schon, Cain y Perry. Según el Acuerdo de licencia de marca comercial, la licencia continúa “hasta la fecha en que ninguno de Stephen Perry, Neal Joseph Schon o Jonathan Cain participe activamente en una carrera musical profesional utilizando el nombre” ‘JOURNEY”.

Después de que Perry dejó la banda en 1997, Schon y Cain continuaron actuando como Journey.

En 1998, Schon, Cain y Perry firmaron un acuerdo por escrito que le otorga a Schon y Cain el derecho único, exclusivo e irrevocable de controlar la Marca Journey, incluido el nombre de Journey. Por lo tanto, están autorizados a actuar juntos como Journey, con o sin nadie más.

Los acusados ​​Smith y Valory fueron miembros de Journey en varios momentos durante la historia de la banda. Colectivamente, solo tienen muy pocos créditos de canciones en los álbumes de Journey. Sin embargo, fueron compensados ​​generosamente durante muchos años.

Recientemente, sin embargo, los acusados ​​intentaron lanzar un golpe de estado corporativo mal concebido para asumir el control de Nightmare Productions porque creen incorrectamente que Nightmare Productions controla el nombre y la marca de Journey. Esperan que, al hacerse cargo de Nightmare Productions, puedan mantener al nombre de Journey como rehén y crearse una fuente de ingresos garantizada después de que dejen de actuar. Smith y Valory comenzaron su campaña para tomar el control de Nightmare Productions en diciembre de 2019 conspirando para expulsar a Schon y Cain del control.

Como se detalla en la Demanda, su campaña culminó el 13 de febrero de 2020, cuando Smith y Valory sostuvieron reuniones inapropiadas de accionistas y juntas directivas de Nightmare Productions. Durante esas reuniones, los acusados ​​y sus aliados votaron para darle a Smith y Valory el control de la Junta, removiendo a Caín como Presidente y reemplazándolo con Smith, y removiendo a Schon como Secretario y reemplazándolo con Valory.

Con el control de Nightmare Productions, según la Demanda, Smith y Valory creen incorrectamente que pueden tomar el control del nombre de Journey y obligan a Schon, Cain y Nightmare Productions a proporcionarles pagos inesperados después de su retiro; quieren que se les pague una parte de los ingresos de la gira Journey a perpetuidad bajo el pretexto de una tarifa de licencia mientras no realizan absolutamente ningún trabajo para la banda.

El propósito de Nightmare Productions era facilitar Journey. Smith y Valory en su lugar usaron Nightmare Productions “como una herramienta para destruir la estructura de la banda, socavando la razón misma de la existencia de Nightmare Productions”, dice la queja.

Con sus acciones, Smith y Valory han destruido la química, la cohesión y la relación necesaria para que la banda toque en conjunto. Journey solo puede realizar giras exitosas y tener éxito creativamente si está unido y los miembros de la banda confían entre sí. Las acciones tomadas por Smith y Valory destrozaron esa confianza.

Como resultado, Schon y Cain eliminaron a Smith y Valory de Journey. Por carta del 3 de marzo de 2020, Schon y Cain notificaron a Smith y Valory que ya no son miembros de Journey; y que Schon y Cain han perdido la confianza en ambos y no están dispuestos a actuar con ellos nuevamente.

Con Schon y Cain con la licencia exclusiva de Journey Mark, incluido el nombre de Journey, Smith y Valory no tienen absolutamente ningún derecho sobre Journey Mark y no pueden actuar con el nombre Journey. Pero Journey continuará con Schon, Cain, el vocalista de mucho tiempo Arnel Pineda con una nueva sección de ritmo que emprenderá una gira de más de sesenta por la ciudad de América del Norte en mayo. Journey anunciará su nuevo bajista y baterista inminentemente.

Los demandantes Schon y Cain están representados por Skip Miller, Mark A. Barondess y los abogados de Miller Barondess, LLP en Los Ángeles. Según Miller, quien es el abogado principal: “Esta no es una acción que Neal y Jon quisieron emprender contra dos hombres que una vez consideraron sus hermanos, pero el comportamiento tortuoso y truculento de Steve y Ross los dejó a regañadientes sin otra opción que actuar decisivamente. Journey continuará con gran éxito librando a la banda de miembros disruptivos y reemplazándolos por músicos de primer nivel; y lo más importante, manteniendo a sus miembros esenciales, Schon, Cain y Pineda, completamente intactos “.