PORTUGAL.THE MAN HACE FRENTE A PROHIBICIÓN DE LIBROS EN SISTEMA ESCOLAR EN ALASKA
Por Irving Vidro

Justo cuando pensabas que 2020 no podría ser más extraño, un distrito escolar de Alaska subió la apuesta lanzando una prohibición de libros a la mezcla.

La semana pasada, la Junta Escolar de la ciudad de Matanuska-Susitna (Mat-Su) debatió el plan de estudios para el departamento de inglés de la escuela secundaria del distrito y decidió eliminar cinco libros supuestamente controvertidos de la lista de lectura: Maya Angelou’s I Know Why the Caged Bird Sings, Ralph Ellison’s Invisible Man, The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald, Catch-22 de Joseph Heller y The Things They Carried de Tim O’Brien.

La decisión de eliminarlos de la lista de lectura fue estimulada por un documento de la Oficina de Instrucción del distrito que explicaba las preocupaciones sobre el contenido de los libros, incluyendo “lenguaje y referencias sexuales” en Gatsby y “mensajes” anti-blancos “en Caged Bird.

La medida inspiró a muchos miembros de la comunidad a entrar en acción, incluidos los hijos nativos más famosos de la región, el grupo de pop alternativo Portugal. The Man. La banda ahora con sede en Portland, Oregon, comenzó en Wasilla, Alaska y, según el guitarrista Eric Howk, sus miembros están al tanto de los sucesos de su antigua ciudad natal.

“Hablamos mucho sobre cosas que golpean cerca de casa”, dice Howk, hablando desde su casa en Seattle. “[Todavía] tenemos una familia que vive en Wasilla propiamente dicha y John [Gourley, el cantante / guitarrista de P.TM] tiene familia en ese sistema escolar. Así que todos nos dimos cuenta muy pronto y hubo una especie de molestia como “no creo que esto sea correcto”.

La banda decidió luchar contra esta prohibición ofreciendo comprar copias de uno o todos los libros prohibidos para cualquier estudiante en el distrito escolar que desee leerlos. Todo lo que necesitan es enviar un correo electrónico a sticksandstones@portugaltheman.com con su solicitud.

Combatir esta prohibición de libros es el último esfuerzo del nuevo brazo sin fines de lucro del grupo, la Fundación PTM. La organización de caridad ya tiene una serie de proyectos en marcha, incluida la asociación con la Fundación Tony Hawk para renovar un skatepark en Anchorage y tomar medidas para proteger al tigre salvaje de Sumatra.

Howk dice que a medida que se corrió la voz acerca de la oferta de la banda de comprar estos libros para los estudiantes, su correo electrónico ya se ha inundado de solicitudes y ahora están trabajando para descubrir cómo cumplirlas todas.

“Estamos explorando posibilidades”, dice. “Tal como están las cosas, hay una librería local en Palmer [el centro del distrito escolar de Mat-Su] que está siendo inundada de pedidos. No pueden guardarlo en los estantes. Hemos hurgado localmente a Elliott Bay Books aquí en Seattle y Powell’s Books en Portland. Vamos a encontrar una manera de hacerlo “.

Portugal. The Man no está solo en sus esfuerzos por luchar contra esta prohibición. Según CNN, un abogado en Palmer ofrece a los estudiantes que leen los cinco libros la oportunidad de participar en un sorteo para obtener un premio en efectivo. Y un miembro del Ayuntamiento de Palmer ha estado leyendo regularmente pasajes de The Things They Carried en Facebook Live.

La buena noticia es que toda esta atención de los medios y todo el rechazo que ha recibido el distrito escolar a medida que se ha difundido la prohibición de la publicación podría tener un efecto positivo. Según Howk, el primer punto en la agenda de la próxima reunión de la junta escolar el 6 de mayo es moverse para revertir la decisión.

“Eso es enorme”, dice Howk. “Se supone que todos estos libros son iniciadores de conversación. La idea de fomentar el pensamiento crítico y la capacidad de comparar ideas, especialmente en cuentos con un poco más de controversia detrás de ellos. Ese es todo el punto.”