KANSAS,LISTO NUEVO ÁLBUM ANTES DE SU PRÓXIMA GIRA
Por Irving Vidro

The Absence of Presence será el próximo álbum que ofrecerán los veteranos del rock progresivo de Kansas, que han estado más presentes que ausentes en los últimos años.

El set de nueve canciones saldrá el 26 de junio, a tiempo para la gira de verano del grupo con Foreigner y Europa, y fue, como The Prelude Implicit de 2016, producido por el guitarrista Zak Rizvi con los miembros fundadores Phil Ehart y Richard Williams en el estudio del grupo Real 2 Reel Studios en Stockbridge, Georgia. Es el segundo trabajo de Kansas con Rizvi y el cantante y tecladista Ronnie Platt y primero con el tecladista Tom Brislin (Meat Loaf, Debbie Harry, Yes), y Ehart le dice a Billboard que la “nueva sangre” ha hecho otro álbum que se encuentra junto a los años 70 clásicos de Kansas.

“Esto suena como Kansas”, dice Ehart. “Zak escribió la mayoría de The Prelude Implicit y este álbum, y ahora hacer que Tom Brislin agregue un par de sus canciones y su destreza en el teclado realmente empuja a la banda aún más hacia ese sonido original, lo cual no es fácil de ninguna manera. Debes tener el material. Debes tener al cantante para cantarlo. Debes tener letras que sean letras tipo Kansas. Estos tipos lo entienden, y los otros cuatro que hemos estado aquí por 20, 40, 50 años, solo estamos sentados aquí sonriendo, diciendo ‘¡Esto es genial!’ “

Ehart dice que si la banda se saliera con la suya, The Absence of Presence habría terminado antes. Pero la popularidad de las giras recientes, en las que Kansas ha tocado sus dos álbumes más grandes, Leftoverture de 1976 y Point of Know Return de 1977, en su totalidad mantuvo al grupo alejado del estudio por más tiempo del previsto. “Estábamos tan ocupados que no pudimos hacer otro álbum”, dice Ehart. The Absence of Presence se grabó en un par de turnos y terminó a principios de este año, con la mezcla recientemente completada y la masterización en curso.

La canción principal, mientras tanto, fue escrita por Brislin a partir de un título y concepto sugerido por Ehart. “Puede significar un par de cosas diferentes”, señala el baterista, “pero lo que sobresale es cuando estamos en un aeropuerto, hay mucha gente allí, pero todos están mirando su teléfono o mirando su computadora o su iPad o leyendo un periódico o lo que sea. Alguien está sentado frente a ti mirando hacia arriba, y puedes decir que no están comprometidos en absoluto. La gente está allí, pero no está realmente allí. Están presentes, pero hay una ausencia de presencia “.

Mientras el álbum se está preparando para su lanzamiento; se anunciará un primer sencillo a principios de abril; Kansas se está preparando para volver a la carretera. Acaba de comenzar una serie de espectáculos de Point of Know Return y Kansas Classics que se extienden hasta mayo, luego salta a la gira Juke Box Heroes 2020 a partir del 9 de julio en Nuevo México. Ehart señala que Foreigner abrió para Kansas en Europa durante los años 70, y espera volver a emparejarse.

“Hemos estado tratando de juntar las dos bandas durante bastante tiempo, así que cuando esto surgió, lo aprovechamos”, dice. “Nos hemos mantenido en contacto a lo largo de los años y son una gran banda y buenos chicos, y creo que tenemos un respeto mutuo entre las dos bandas. Tenemos una hora y pasará muy rápido para nosotros, pero estamos felices de estar allí y salir del escenario y ver venir a Foreigner y a Europe también. Debería ser un gran verano “.