FALLECE LITTLE RICHARD A LA EDAD DE 87 AÑOS,ARTISTAS EXPRESAN SU SENTIR
Por Irving Vidro

El pionero del rock and roll Little Richard murió a la edad de 87 años.

Richard falleció el sábado 9 de mayo, luego de una batalla contra el cáncer, le dijo su hijo Danny Penniman a Rolling Stone.

Nacido en 1932 en Macon, Georgia, Richard Wayne Penniman fue el tercero de 12 hijos de Charles “Bud” Penniman y Leva Mae. Su padre era diácono, y fue en la iglesia donde Richard descubrió por primera vez su amor por el canto. Se sintió particularmente fascinado por los cantantes de gospel como el hermano Joe May y la hermana Rosetta Tharpe, así como por la naturaleza animada de los sermones de su predicador. Después de escucharlo cantar durante un concierto, Tharpe invitó a Richard, entonces de 14 años, a abrir uno de sus conciertos, y nació su carrera profesional.

Después de atraer la atención de varios sellos discográficos y lanzar canciones con diversos grados de éxito, Little Richard logró su primer sencillo con “Tutti Frutti” en 1955. Comenzó un período prolífico de tres años durante el cual Richard obtuvo 17 sencillos top 40 , incluyendo “Long Tall Sally”, “Slippin ‘and Slidin’”, “Rip It Up”, “Ready Teddy”, “The Girl Can’t Help It”, “Lucille”, “Jenny, Jenny” y “Keep A- Knockin ‘”.

El éxito de la gira por Europa en 1962 llevó a Richard a recibir ofertas para tocar con una nueva banda de rock llamada The Beatles. Richard entabló una amistad con la banda, asesorando al grupo sobre cómo interpretar canciones en vivo y enseñando a Paul McCartney diferentes vocalizaciones.

En 1986, Richard fue miembro de la clase inaugural de inducidos del Salón de la Fama del Rock and Roll, consagrado junto a Chuck Berry, James Brown, Elvis, Buddy Holly y Jerry Lee Lewis. En 1993, recibió el premio Grammy’s Lifetime Achievement Award, y en 2003 fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores. En 2010, el “Tutti Frutti” de Richard se conservó en el Registro Nacional de Grabación de la Biblioteca del Congreso.

A raíz de su fallecimiento por cáncer a la edad de 87 años, miles de artistas publicaron declaraciones expresando todo lo que el titán fallecido significó para ellos.