FALLECE LESLIE WEST,GUITARRISTA Y COFUNDADOR DE MOUNTAIN
Por Irving Vidro

Leslie West, cofundador y guitarrista de la pionera banda de hard rock Mountain, murió a los 75 años.

Los Angeles Times confirmó su muerte a través de un publicista. Rolling Stone y Variety también informan que West ha fallecido.

Inicialmente, los socios de West en Dean Guitars compartieron la noticia, aunque no se dieron otros detalles. El informe del Times tt problemas cardíacos, mientras que Rolling Stone dijo que West sufrió un paro cardíaco el lunes en su casa cerca de Daytona, Florida, y “nunca recuperó el conocimiento” después de ser llevado al hospital.

El director ejecutivo de Dean Guitars, Evan Rubinson, también ofreció sus condolencias personales y describió a West como “un hombre al que realmente amaba más que a la mayoría, el tipo más divertido y honesto que he conocido”.

Había sufrido una serie de otros problemas de salud en los últimos años: en 2011, la parte inferior de la pierna derecha de West fue amputada debido a complicaciones de la diabetes. Pero continuó grabando y actuando durante toda su vida.

West nació el 22 de octubre de 1945 en la ciudad de Nueva York y lanzó su carrera como miembro de los Vagrants. El acto de R&B / soul obtuvo un par de éxitos regionales menores a mediados y finales de los sesenta, incluida una versión de “Respect” de Otis Redding, pero en 1969, West se fue para grabar su primer LP en solitario, Mountain.

Si bien se le atribuye solo a West, ese álbum esencialmente sirvió como plataforma de lanzamiento para Mountain, la banda. El ex productor de Vagrants, Felix Pappalardi, quien también había dirigido proyectos de Youngbloods (su disco homónimo) y el poderoso trío Cream (Disraeli Gears), contribuyó con el bajo, los teclados y la producción.

Al contratar al tecladista Steve Knight y al baterista N.D. Smart, adoptaron el apodo de Mountain, y en agosto de 1969 tocaron su tercer show en el Festival de Woodstock. El baterista Corky Laing pronto reemplazó a Smart, y el cuarteto lanzó su LP debut, Climbing !, de 1970, con el sencillo “Mississippi Queen”.

West fue productivo en el nuevo milenio, a pesar de sus problemas de salud. Hizo numerosas apariciones como invitado, incluido un cameo de guitarra en una versión de “Mississippi Queen” del LP de versiones de 2005 de Osbourne, Under Cover.